NHL 2008

Så var det dags för årets höjdpunkt igen. Spelet blir hela tiden bättre och bättre då man slipar på diverse detaljer och lägger till nya funktioner.

Grafiken är mycket bra, spelarna och miljön upplevs mycket verklighetstrogen. Reprisbilderna som kommer från olika kameravinklar är också mycket bra. Ibland sveper kameran in bland publiken också och där ser inte alla likadana ut. Spelar man t.ex. hemma i Kinnarps Arena kan man se flera i publiken med Hv71-tröjor osv. Men när motståndarlaget gör mål står personerna med Hv71-tröjor ändå upp och jublar. Inte så genomtänkt.

Känslan i spelet är härlig, man kan inte bara slänga iväg en pass eller ett skott hur som helst. Det gäller att styra riktning, hårdhet osv. Jag spelar med en gamepad i spelet, vilket gör känslan mycket bättre. Det blir såklart också mycket lättare att styra, än om man skulle ha använt tangentbordet.

En mycket välkommen sak som jag saknat i tidigare upplagor av detta spel är avvaktande offside tillåts. Kanon!

Det finns som sagt många smådetaljer som man upptäcker som nyheter successivt. Bara en sån sak som att man kan se hur många poäng (fördelat på mål och assists) som en spelare har gjort totalt under säsongen när ett mål görs. Detta förstärker det fina intryck man redan har av spelet.

En grej jag saknar är möjlighet att uppdatera trupperna för att få dem så aktuella som möjligt. Detta skulle man kunna göra en smidig funktion där man uppdaterar truppen några gånger per år automatiskt. Hade varit mycket bra.

Alla hockeyälskare kommer att vara riktigt nöjda om de köper detta spel. Jag tror även att folk som är måttligt intresserade kan ha stor behållning av det också.

Sibelius 4

Jag har använt notskrivningsprogrammet Sibelius 4 i arbeten i skolan och även privat och tycker det har det mesta man kan behöva. Nu finns även Sibelius 5 vilken jag inte har testat men som jag hört ska vara lite annorlunda och snäppet bättre.

Programmet är tydligt när man vill starta upp ett nytt projekt. Det är bara att följa instruktionerna och det finns många bra valmöjligheter. När man sen ska sätta sig in i programmet kan det ta lite tid. Grunderna tar inte så lång tid att lära sig men resten kan vara lite klurigt tycker jag. Det mesta ligger på logiska platser men ibland får man leta igenom hela menyn innan man hittar det. För att skriva in noter finns det väldigt många alternativ och det är bara att välja det som passar bäst. Jag tycker det är en smaksak och olika beroende på vilken låt det är. Man kan till exempel spela på en klaviatur och då kommer noterna in automatiskt men risken är då att det inte blir riktigt tight. Man kan också klicka in noterna med musen eller tangenterna vilket tar betydligt längre tid. Det bästa med programmet är att ljuden som spelar upp det man skrivit ner är ganska snygga. Man får en ganska bra bild av hur det kommer att låta.
Det finns en användbar funktion där man kan skanna in redan nedskrivna noter som Sibelius då tar in i programmet. Denna funktion får man ladda ner från hemsidan.

Även fast jag jobbat med Sibelius en del så upptäcker jag nya saker hela tiden. Det gör det roligt att jobba med för man kan hela tiden utvecklas och bli bättre. Jag ger betyget 4 för att det är ett bra program som har allt man vill ha. Ett litet minus för att det tar lite för lång tid att lära sig och att det ibland är ologiskt.

Flight Simulator X Deluxe Edition

Det här är inte vilken version som helst av Microsofts flysimulator, det är deluxe versionen. Den innehåller mer av de mesta slag. Fler banor, förbättringar m.m.

Själv har jag aldrig flugit någon flygsimulator, inte seriöst alltså. Men även för mig finns det något att hämta i detta spel. Man kan nämligen välja vilken nivå man vill lägga sig från början. Det vore ju trist för de inbitna att börja på en lika grundläggande nivå som jag. Du får verkligen lära dig allt från allra första början med bra förklaringar och hjälp.

Självklart tar det ändå tid att lära sig bemästra flygplanet och man får tillbringa många timmar framför spelet innan man kan känna sig som en någorlunda flygare. Tur att man inte behöver flyga med sig själv säger jag bara.

Grafiken är mycket fin och går att ställa in anpassat efter hur stor kapacitet som ens grafikkort klarar av.
Miljöerna är omväxlande och man får flyga i massa olika delar av världen. Du får även testa olika typer av plan.

Man kan välja att kontrollera flygplanet med musen och tangentbordet, Xbox-gamepad eller en styrspak. Själv hade jag tillgång till en gamepad och det gav en bra känsla när man spelade. Det mesta optimala hade såklart varit styrspaken. Helt klart något för den inbitne att lägga sina pengar på.

Det finns också en expansion kallad "Acceleration" till detta spel. Den håller samma klass som orginalspelet och bjuder på extra godis för alla som är intresserade. Så när du har tröttnat och känner dig färdig med orginalet, kan du trösta dig med att det finns mer roligt att uppleva i detta tillägg. Tänk bara på att det krävs att du har Windows Vista samt ett inte allt för klent grafikkort för att kunna spela.

Sammanfattningsvis är det ett mycket välgjort spel, som absolut kommer tilltala den inbitne. Är du inte lika intresserad är frågan om man är beredd attt lägga ner den tid som krävs för att lära sig kontrollera planet på ett bra sätt. Jag kan tycka att man tappar motivationen efter ett tag. Men är du bara rättså intresserad kommer det inte vara några som helst problem.

BlogEngine.NET 1.3

BlogEngine.NET är en blogg-applikation byggd i ASP.NET / C#. Den är mycket enkel att konfigurera, och dessutom gratis.

Blogg-applikationer byggda med Microsofts .NET teknik är inget vi är bortskämda med. Det vimmlar av applikationer för PHP och andra språk, men för mig som utvecklar i Microsofts miljö har det varit vesäntligt att även bloggmotorn är byggd i samma miljö. Så hittade jag äntligen denna.

Det är kanske inte den bästa applikationen, den når inte alls upp i samma klass som WordPress Multi-User, men den är iallafall enkel att konfigurera. Som standard lagras informationen i XML och ser du bara till att du har skrivrättigheter på din App_Data-katalog så kommer det att fungera utmärkt. Det följer även med Provider för MSSQL. Vill du hellre använda MySQL så har Patrik Berggren gjort en MySQLBlogProvider till MySQL. Den hittar du här: http://www.mrwize.nu/post/MySQLBlogProvider-for-BlogEngineNET.aspx

På tillverkarens hemsida (och för all del på Patriks) hittar du gott om Extensions och teman.

Det finns lite små buggar, och funktionaliteten är inte perfekt, därför blir betyget bara tre. Men vi räknar med att framtida uppdateringar kommer att bli bättre, och jag använder redan denna själv och är mycket nöjd.

OpenOffice.org 2.4

Microsoft Office har länge varit ensam herre på täppan. Några uppstickare har kommit och gått, några har hållit sig kvar. OpenOffice.org är en programvara som är här för att stanna, och den har nyligen släppts i version 2.4.

Vad är det då som gör OpenOffice.org till en utmanare? Det första man tänker på är så klart priset. Prismässigt måste ju en gratis programvara vinna med hästlängder över en relativt dyr produkt som Microsoft Office.

Tyvärr är det också nästan bara på priset som produkten slår sin största konkurrent, och det är inte så konstigt. Microsoft har utvecklat sina produkter under många år, och har en stor organisation med personal som ser till att fixa buggar och utveckla gränssnittet. Och det är framför allt där vi ser skillnader. När Microsoft har tagit stora steg mot mer användarvänlighet, både med 2003- och 2007-versionerna av sin Office-svit, så är OpenOffice.org kvar på 90-talet. Det påminner mycket om Microsoft Office 97 i gränssnittet, och även om funktionerna är bra, betydligt bättre än Microsofts var i 97, så saknar vi användarvänligheten. För en annan som har använt Office sedan version 4.3 i början av 90-talet är det inga problem att komma in i OpenOffice.org, men det är helt enkelt inte modernt.

Det som däremot talar för OpenOffice.org är däremot att det har mycket bra stöd för Microsofts (och många andras) filformat, och att det genererar PDF-filer snabbt och enkelt, något som kostar ganska mycket extra pengar i Microsofts programvara.

Version 2.4 släpptes även på svenska, vilket naturligtvis är en fördel, föregångaren (2.3) släpptes aldrig på svenska. Och redan har vi sett smygtittar på hur version 3 kommer att se ut, och där verkar det som att gränssnittet får sig ett rejält lyft. Kanske är det då Microsoft får se upp på riktigt.

The Ripper

Det första som jag tänker på kring denna produkt är namnet, The Ripper. Det får mig att tänka på Jack The Ripper den legendariska mördaren från England. Jag är nog inte ensam om att assosiera till detta.

Hursomhelst så är detta i alla fall är produkt där du enkelt och smidigt ska kunna spela in låtar från radion och slippa få med jinglar, reklam, snack osv. The Ripper filtrerar bort detta åt dig. På förhand tycker jag det låter som en kanonbra grej, men efter att ha prövat hur det funkar är jag inte längre av samma uppfattning.

Bara kör igång spelaren och så börjar den göra sitt jobb. När jag läser vidare i manualen ser jag att den måste stå på upp till en dag för att "lära sig" radiokanalen. Tiden det tar för spelaren är lära sig övergångarna är varierande beroende på om du lyssnar på en kommersiell radiostation som spelar mycket musik eller om du lyssnar på en kanal med mer snack.

Jag kan förstå att det inte är så lätt för spelaren att få till bra klipp utan att "lyssna in sig" på stationen, men att det ska behöva ta så lång tid känns inte så bra. Här tror jag man tappar många folks tålamod och få dem att känna att produkten är ganska onödig. Det går ju så mycket smidigare att ladda ner låtarna från nätet. Utbudet är ju också väldigt stort. När spelaren har "lärt sig" kanalen du lyssnar på kommer den dock ihåg den i några dagar tills du gör nästa inspelning och det är ju bra.

Dock känns det synd att den inte kan köra igång lite snabbare om man kanske tänkt att lyssna på ett favoritprogram på radion och ta med låtar därifrån. Det gäller alltså att ha lite framförhållning.

Spelaren stödjer flertalet olika sätt att spara ner sin musik på.
Förutom spelarens internminne kan man lagra musiken på minneskort, ansluta kablar till andra enheter, ansluta spelaren via USB osv. Mycket användbart!

Hur bra blir då musiken som sparas?
Först och främst beror det på kvalitèn från radiosändaren.
Sen är det svårt att få med några snygga starter från låtarna. De börjar ofta inte från början och ibland hör man en liten bit av ett snack eller en jingel.
Vid slutet av låtarna blir det automatiskt tonat för att undvika ett abrubt slut som det annars skulle bli. Mycket bra!

Sammafattningsvis är det en smart produkt med en god tanke bakom. Det blir självklart minus för den långa startsträckan för "inlärningen av radiokanalen", men samtidigt är man imponerad av den funktion som används i spelaren och att man kan få till en sån här cool grej.
Frågan är bara vem som väljer att satsa på den här framför möjligheten att ladda ner sin favoritlåt istället?

Sony Ericsson W890i

För ett tag sedan bestämde jag mig för att köpa en ny mobil. Den mobil som då bäst uppfyllde mina krav var W880i. Men den modellen var då på väg ut ur hyllorna och skulle ersättas av W890i. Det kändes inte som någon större förlust att istället få en nyare mobil, som skulle ha senare uppdateringar samt tillfixning av vissa saker som W880i inte uppfyllde.

Utseendemässigt tycker jag att W890i är riktigt snygg. Supertunn och slank precis enligt den nya stil Sony Ericsson kör med. Från min omgivning har jag hört kommentarer som "Oj, vilken tunn mobil! Hur ska man kunna ringa med den?". Svaret på den frågan är att det går alldeles utmärkt och den ligger perfekt i byxfickan.

Musikdelen, som är denna series huvudlinje är mycket bra. På det medföljande minneskortet får det plats 2GB. Mediaspelaren är smidig och känns fräsch. Det går att göra spellistor efter alla möjliga behov. Kameran är på 3.2 megapixlar och bilderna funkar helt ok.
Skärmen har en oerhört mycket bättre upplösning än min några år äldre telefon och genast blir man mer sugen på att använda funktioner i mobilen där man kan njuta över en skön grafik. Tycker även det höjer upplevelsen bara av att t.ex. wappa på nätet.

En sak jag gillar mindre med denna telefon är att uttaget för laddning/headset osv. har placerats på vänster långsida av mobilen istället för att vara under knapparna. När man t.ex. pratar i headsetet och ligger mobilen i fickan blir det mycket mer otympligt och man får ha mobilen på tvären i fickan istället för att utnyttja dess mindre bredd och hur tunn den är.

Ett av spelen som ingår är mobilversionen av The Sims 2. Det kan helt klart underhålla dig ett bra tag och är lätt att fastna i.

Ovanför sifferknapparna har det tillkommit några extra knappar jämförelsevis mot hur Sony Ericsson kört ett tag innan och hur jag är van vid sedan min några år äldre telefon.
Det är ganska lätt att trycka fel ibland, men man lär sig att hitta rätt och utnyttja dess funktion hyfsat snabbt tycker jag.
Menyerna är precis lika bra som Sony Ericsson alltid gjort dem.

Sammanfattningsvis är detta en mycket komplett mobil för den som vill ha en bra walkman-spelare med bra ljud, mycket lagringsutrymme m.m. Dessutom får du en ok kamera och massa andra funktioner presenterade i snyggt format.
Dock förlorar produkten ett poäng pga. placeringen av uttaget för laddning/headset osv.